律师介绍

杨周律师,江苏连众律师事务所主任,全国法律援助工作先进个人,连云港市优秀律师,毕业于南京大学法律系,具有法律本科、会计专科学历,熟悉经济,精通法律,擅长公司法律事务。从业以来,能够严格遵守律师职业道德,恪尽职守,坚持诚信为本、专业取胜的执业理念,杨周律师先后为连云港电视台、连云港市邮政管理局、连云港师范高等专科学校,云峰矿业(连云港)有限公司、连云港盐业公司、连云港天地经纬房地产开发有限公司等数十…[详细介绍]

与我联系

丰田在美面临诉讼浪潮

信息来源:法制网——法制日报 发布日期:2010-02-23 14:35:05 阅读次数:2929
 来自美国纽约、加州等地的22家律师事务所组成的诉讼团体,计划将针对丰田汽车公司的44项诉讼整合起来,对丰田提起全国性集体诉讼。除了一波又一波的人身伤害官司外,这次丰田面临的集体诉讼,还指控其大规模召回行动使丰田汽车的转让价格大幅下跌,令消费者蒙受巨大损失,因此丰田被索要巨额赔偿。3月25日,圣地亚哥联邦法庭将就此案举行听证会,裁决是否将这些成批的诉讼整合成国家级诉讼

  国家级诉讼在酝酿之中

  数月来,丰田汽车公司先后宣布在全球范围内召回多款车辆,合计大约800多万辆,分别涉及油门踏板、驾驶座脚垫、刹车等部件缺陷。而因其大规模召回事件,丰田也面临越来越多的法律纠纷。召回事件不仅让丰田汽车陷入一波又一波的人身伤害官司,而且大规模召回导致丰田二手车价格大幅下跌,又令其面临越来越多的消费者集体诉讼。目前为止,美国消费者在至少30个州提起了40多项集体诉讼。

  日前,一个由来自纽约和加州等地的22家律师事务所组成的诉讼团体,计划将这些诉讼收集起来,联合对丰田提起国家级诉讼,指控后者大规模召回行动导致丰田车主在转售汽车时无法保值,从而造成总额至少20亿美元的损失。

  参与该案的律师多数都参与过上世纪90年代针对烟草公司和医药公司的集体诉讼案,因此拥有丰富的集体诉讼法律经验。

  其中,代表22个集体诉讼的律师事务所团队的主要律师蒂姆·哈沃德表示,丰田数月来召回了超过800万辆汽车,致使美国多家二手车评估机构都调低了丰田二手车价格,令丰田车主共蒙受了贬值20亿美元以上的巨额损失。鉴于此,该诉讼团体代表丰田车主向丰田公司索赔,索赔金额中还包括惩罚性赔偿。

  3月25日,美国圣地亚哥联邦法庭将就此案举行听证会。届时,来自全美各地、由美国最高法庭首席大法官约翰·罗伯茨指派的七名法官将裁决是否将这些成批的个人诉讼整合成国家级诉讼,交由某一法院统一裁决。

  哈沃德律师还透露,该案如果整合成国家级诉讼,最终是否在圣地亚哥联邦法庭受理目前还不能确定。

  集体诉讼胜算更大

  对于将44项诉讼联合起来,整合成国家级诉讼的原因,加州佩珀代因大学的法律系教授理查德·卡普是这样理解的:“在类似的案件中,将个案联合成全国性的集体诉讼是比较普遍的做法,因为这样一来可以整合各方资源并减少对司法体系造成的负荷。”

  卡普教授还说:“如果所有的原告和他们的律师们能够拧成一股劲,就会形成更大的力量,这样他们才有能力与像丰田这样的全球性大公司抗衡。”

  据美国《圣地亚哥联合论坛报》报道,针对丰田的个人诉讼案例,全美各地每天都在增加。据美国专门为二手车提供价格信息的杂志显示,丰田二手车价格在过去一两周内下跌3.5%左右,今后还将继续下跌,预计价格最多下跌6%。对于外界预估的重新销售跌价问题,丰田公司方面表示:“与其他汽车相较,丰田与Lexus车款保值表现良好,预期未来仍将如此。”

  国会听证会召开在即

  目前,美国国会参众两院已分别安排针对丰田汽车召回事件的听证会,调查丰田针对车辆安全性问题采取的措施和美联邦政府应如何对召回事件给予回应。

  《金融时报》报道称,众议院下属两个委员会———监管和政府改革委员会以及能源及商业委员会的听证会将于2月24日至25日召开。参议院商务、科学和运输委员会听证会则定在3月2日举行。

  其中,定于24日举行的众议院监督和政府改革委员会听证会最受瞩目,丰田家族的第四代掌门人、日本丰田汽车公司总裁丰田章男应监督和政府改革委员会主席埃多尔弗斯·汤斯的邀请,届时将会出席这一听证会。在该听证会中,丰田将被要求出具原先一直力图保密的公司内部文件。多位重量级人物———美国运输部部长拉胡德、国家公路交通安全局局长戴维·斯特里克兰以及消费者权益保护人士、汽车安全专家等将会一同出席。

  丰田章男表示,“我会以百分之百的诚意发言”,希望能赢得理解。有意思的是,日本共同社曾报道,这位丰田掌门人17日曾经示意将不会出席听证会,由丰田公司北美地区总裁稻叶良睨代替其出席。然而在一连串安全问题召回事件的压力下,他最终改变主意,表示“期待与美国国会以及民众直接对话”。巧合的是,就在丰田汽车公司18日宣布总裁丰田章男将出席24日听证会的当天,美国政府宣布,就转向装置故障正式调查丰田旗下畅销车型“卡罗拉”。

  美国总统奥巴马9日在白宫接受《商业周刊》采访时,就丰田汽车大规模召回事件表示:“我认为所有汽车厂商在车辆安全性出问题时,都有义务迅速而明确地公布信息”。不过奥巴马也承认,“丰田以往一直是一家出色的汽车厂商,相信今后也能继续保持。”日本共同社评论说,这是丰田大规模召回风波发生以来,美国总统首次公开置评。

  4州长联名支持丰田

  10日,拥有丰田汽车生产基地的美国肯塔基、印第安纳、密西西比及阿拉巴马4州州长联合致信美国政府和国会,要求以公平的态度对待丰田召回事件。这是美国多个州的州长首次正式表态拥护丰田。不难理解的是,如果丰田的销售受到打击,这几个州的经济发展和就业也将会受到很大冲击。

  4位州长中,肯塔基州州长斯蒂文·博世明是民主党人,其余均为共和党人。博世明表示,“丰田确实应该把车主的安全放在首要位置,但是丰田也有权得到来自美国联邦政府合理的回应。”

  值得一提的是,为了尽量挽回损失,丰田自身也在展开游说活动,在其美国各地工厂中已有23名员工被选拔为说客,前往华盛顿对国会进行游说。

  在美国西弗吉尼亚州丰田汽车工厂工作了10余年的阿利莎·默多克就是被选中的23人之一。她表示:“我将向国会议员们强调,丰田虽是日本公司,但在美国雇佣了16.4万名员工,此次召回事件也使这些人遭受打击。”

  自去年11月,丰田汽车公司已经召回850万辆汽车。《金融时报》的文章援引了一位法学教授的话称,丰田可能因大规模召回事件而在美国面临几十宗集体诉讼,涉及赔偿金额或达数十亿美元。因此,由22家律师事务所组成的诉讼团体进行的国家级诉讼计划不论是否成型,丰田近期都将不得不与各类诉讼打交道了。